Биткойн пришёл в Африку на плечах финансовой пирамиды из России

Так выглядит один из африканских сайтов МММ. Сергей Мароди всё тот же

Через два десятилетия после закрытия МММ эта организация вновь воспряла. После ребрендинга она представляется как технология по управлению финансовой сетью взаимной помощи, в которой биткойн используется, чтобы гарантировать её участникам 100% возврата их вкладов. Если данным МММ можно верить — по её данным у неё более 200 миллионов участников — она может быть одним из крупнейших в мире примеров использования биткоина, особенно в странах с низким уровнем доходов, пишет Челси Барабас в Quartz.

«Добро пожаловать в систему! Вместе мы изменим мир!» — эти слова располагаются на многих африканских интернет-сайтах рядом с фотографией Сергея Мавроди, осужденного в России мошенника из печально известной компании МММ, одной из крупнейших в мире схем Понци (финансовая пирамида).

Эксперты в криптовалютах расхваливают их потенциал для улучшения жизни из самых уязвимых групп населения: беженцев, людей, не имеющих счетов в банках, или живущих на менее, чем один доллар в день. Но история социального воздействия биткойна сложнее, чем могут вместить заголовки. Примеры, подобные МММ заставляют предположить, что биткойн вовсе не обязательно благо для развивающихся стран, и что нам нужно пересмотреть идею о том, что новые технологии непременно ведут к уменьшению человеческих страданий.

Социальные доверие

Реклама МММ на сайте отделения этой сети в Нигерии

Впервые я услышал об МММ в Кении жарким днём 2016 года, когда родители друга усадили меня на диван в их гостиной, чтобы расспросить, следует ли им присоединиться к биткойн-благотворительности в церкви. Друг из их конгрегации пригласил их вложить средства в перспективный фонд, чтобы их пожертвования не только помогли другим, но также обеспечили им доступ к финансовой поддержке в будущем.

Они не знали, как именно это будет работать, но это было как-то связано с инвестициями в биткойн. Как бывший глава социальных разработок в Цифровой валютной инициативе при Массачусетском технологическом институте, я был, по их мнению, человеком, который объяснит им, что биткойн так или иначе является хорошей идеей. Но я так не думал. МММ использовал знакомый сценарий, обещая лёгкое богатство с помощью магической новой технологии.

За последующие два года МММ быстро распространился по всему миру, в основном в жарких странах вроде Кении, Индии, Колумбии и Филиппин. В маркетинговых материалах системы говорится о тесном сотрудничестве с биткойном, о том, что «МММ и биткойн имеют аналогичные идеологии: стремятся к уничтожению социального неравенства, освобождению людей от власти банков и более справедливому миру».

Повторяя анархистскую риторику, так часто встречающуюся в криптовалютных чатах и форумах, МММ уверяет, что “нынешняя финансовая система разрушает нас. Мы уничтожим существующую финансовую систему и построим новую — справедливую и честную! У нас нет другого выбора. Мы не рабы. Мы люди, и мы выбрали свободу!”

Хотя эта риторика выглядит мошеннической, она находит живой отклик у миллионов людей по всему свету, среди тех, кто существует в в теневой экономике. Исследования показывают, что такие люди часто проявляют низкий уровень доверия к формализованным финансовым учреждениям, предпочитая для сохранения ценностей приобретать реальные активы вроде коров или автомашин, а не держать свои деньги на банковских счетах. Подобные МММ схемы Понци воспользовались их низким уровнем доверия к институтам для того, чтобы впарить свои продукты ничего не подозревающим клиентам, многократно при этом подчеркивая, что биткойн не может контролироваться банками или правительствами.

Сети взаимной помощи

МММ описывает себя как «сеть взаимопомощи», участники которой имеют право на получение финансовой поддержки, пожертвовав предварительно средства другим участникам (точно такая же схема до этого применялась МММ и в России — “Положение вещей”). С такой практикой знакомы многие люди в развивающихся странах, которые часто участвуют в группах неформальных сбережений вместе с людьми, которым они доверяют, вместо получения традиционных банковских кредитов. Возможно именно поэтому МММ получила столько поддержки в церкви и других общественных группах, где люди рассчитывают встретить высокий уровень социального доверия.

Хотя МММ принимает и местную валюту, она настоятельно рекомендует участникам делать пожертвования с помощью биткойна. Преимущества для МММ очевидны: для официальных правительственных структур гораздо сложнее отследить и заморозить денежные потоки МММ, если они не проходят через банковскую систему. После попыток таких стран как ЮАР и Нигерия прикрыть подобные схемы в местных валютах в 2016 году, МММ взяла паузу в своей деятельности, но только чтобы вернуться в начале 2017 года с новым маркетинговым фокусом — биткойном.

Сегодня МММ предлагает бонусы и повышенные процентные ставки за вклады в криптовалютах. Для тех, кто считает слишком сложной настройку кошелька в биткойнах, МММ предлагает пошаговую инструкцию, так что «вы можете начать использовать биткойны даже если вы не знаете, все технические детали». Так что во многом МММ предоставляет один из самых дружелюбных сервисов поддержки для новых пользователей криптовалют.

Но в тоже время техническая сложность биткойна означает, что многие потребители будут полагаться на МММ в случае, если что-то пойдёт не так. Например, биткойн недавно значительно обновил свой протокол. МММ преподнесла это событие своим участникам как причину хранить биткойны у неё, а не в личных кошельках, которыми пользователи управляют напрямую. В меморандуме для участниковм МММ утверждает, что “подобная ситуация может быть (и, несомненно, будет) использована мошенниками, которые постараются воспользоваться доверчивостью пользователей. Поэтому, по соображениям безопасности, мы рекомендуем хранить ваши биткойны в МММ, а не в личном кошельке, чтобы защитить ваши деньги от кражи”.

Замешательство, вызванное обновлением программного обеспечения биткойна, позволило МММ обосновать причину, почему люди должны уступить этой организации контроль над их деньгами. И пользователи даже не задаются вопросом, что произойдёт, если их доверенный советников решит исчезнуть со всеми их наличными. Таким образом МММ удачно сочетает превосходную риторику и технологическую таинственность для того, чтобы заставить людей расстаться с деньгами.

Биткойн-маги вроде МММ очаровывают людей обещаниями чудесного возвращения их инвестиций, а затем растворяются в воздухе. Именно это произошло в 2016 году, когда МММ неожиданно закрыла свою первую основанную на биткойне финансовую пирамиду под названием «Республика биткойна». В письме организация проинформировала пользователей, что их «эксперимент» не удался. А вместо оплаты людей перенаправляли на созданный для каждой страны местный сайт МММ, где их кассовые остатки из “Республики биткойна” отображались как «старый» баланс, который может быть выплачен когда-нибудь в будущем.

Остаётся неясным, сколько денег было выплачено пользователям “Республики биткойна”. После заморозки счетов МММ рекомендовала пользователям поучаствовать в привлечении новых клиентов в новые местные отделения МММ. Им обещали, что если в их стране будет создана достаточно большая сеть, то они бы в конечном итоге получат назад свои деньги. Однако усилия МММ по всему африканскому континенту вызвали повышенный интерес со стороны правительств и местных средств массовой информации.

Позже в 2016 году миллионы людей потеряли свои деньги в результате коллапса филиалов МММ в Нигерии, Южнойя Африке и Зимбабве. Тем не менее чудесным образом МММ вновь появились во всех этих странах к началу 2017 года и стремительно распространяется по всему миру в других общинах с низким уровнем доходов. Обещаемое МММ лёгкое богатство с помощью магической новой технологии кажется людям чрезвычайно привлекательным.

Сложно отследить поток денежных средств в схемах, которые используют открытую сеть биткойн, а не более централизованную систему денежных переводов через мобильных операторов, популярную в странах ближе к Сахаре. В Кении похожий на МММ проект был эффективно закрыт после того, как крупнейшая в стране телефонная компания приостановила все входящие и исходящие транзакции с мобильных счетов. В качестве валютного контроля правительства стран, используя опыт Кении, выпустили публичные заявления, обращающие внимание людей на риски использования криптовалют, которые находятся в сером правовом пространстве, за рамками традиционной защиты прав потребителей.

Но эти заявления легко теряются в потоках дезинформации и маркетинговых материалов таких больших финансовых пирамид как МММ. Как и многие многоуровневой маркетинга схемы, МММ награждает участников за рекламу вроде записи видео с положительными отзывами и проведение агитации в своих домах. Для эффективного привлечения внимания к своим словам, правительствам будет полезно взять на вооружения один-два приёма из арсенала МММ по работе в самых глубинах общин, например, в церкви.

В дополнение к усилия правительств, известные гуманитарные организации должны играть важную роль в пресечении распространения подобных схем, более чётко объясняя разницу между реальностью и пустых обещаниях изменить мир с помощью криптовалют. Пока же отголоски альтруистической риторики МММ можно встретить в кругах даже самых уважаемых гуманитариев.

Головокружение у мировых лидеров

Сегодня существует устойчивый поток статей о технологиях, которые планируют решить труднейшие мировые проблемы с помощью криптовалют. Несмотря на тот факт, что большинство из адептов криптотехнологий лишь ограниченно работают с уязвимыми группами населения, они были услышаны в высших сферах власти. Их приглашали выступать с трибун Организации Объединённых наций и Всемирного банка, они принимали участие во встречах на Всемирном экономическом форуме в Давосе.

Их вхождение в эти элиты движется смесью из оппортунизма и страха. С одной стороны, существует много оптимизма по-поводу потенциала этой технологии для существенного улучшения по широкому кругу вопросов: это и безопасное управление цепочками поставок, и универсальная идентификация беженцев, и управление распределёнными электрическими сетями. Но понимание того, как устроены криптовалюты требует довольно глубокого понимания в широком диапазоне технических областей от криптографии до распределенных систем проектирования.

Из-за технической сложности бизнес-лидеры превратились в технических экспертов, чтобы разобраться в том, как они должны использовать эти технологии в своих организации. И как правило, эти технократы имеют глубокие знания в криптовалютах и компьютерных системах, но плохо разбираются в комплексе социальных проблем, которые они пытаются решить. Их подход часто состоит в попытке решить проблемы при помощи амбициозных технических решений, но без ясного понимания того, что собственно они хотят изменить. Сложно критически оценить потенциал новых проектов и потому, что всё пространство заполнено предложениями быстрой наживы.

Для того, чтобы начать отделять хороших ребят от МММ во всём мире, нам нужно поднять вуаль мистики, окружающую технологию криптовалют и начать задавать трудные вопросы. Это может потребовать глубже разобраться в этих новых технологиях. Но это также требует подхода, направленного на решение таких комплексных проблем как глобальная бедность.

И настоящая задача лидеров человечества состоит в сопротивлении желанию принимать «инновационные решения» вместо гораздо менее гламурных дел, которые принесут много больше пользы.

You may also like...